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Selva Amazonas

La selva amazónica y la crisis climática

La selva amazónica cubre gran parte del noroeste de Brasil y se extiende hasta los países vecinos de Perú y Colombia. La selva tropical más grande del mundo es famosa por su diversidad y vida silvestre única. La selva está atravesada por miles de ríos, incluido el caudaloso río del mismo nombre. Hay docenas de pueblos ribereños interesantes para visitar, incluida la arquitectura colonial del siglo XIX de Manaus en Brasil, Iquitos en Perú y Puerto Maldonado en Perú.

La selva amazónica primaria tiene 7,5 millones de kilómetros cuadrados. Está compuesto por ocho países, incluidos Brasil (67%), Perú (25%) y Bolivia (25%) y la Guayana Francesa (25%). El área contiene un ecosistema diverso con altos niveles de biodiversidad y rica vida vegetal y animal. La región incluye tierras bajas en los lados este y oeste de los ríos Amazonas, la meseta de Guyana en el norte y las tierras altas amazónicas andinas en la parte sureste de la región, y la selva tropical típica.

selva amazónica

Hasta la década de 1970, el acceso al interior de la selva amazónica era muy difícil. Como resultado, el bosque permaneció prácticamente intacto. Sin embargo, una vez que se construyeron las carreteras, la deforestación se convirtió en una preocupación importante. Después de que se inauguró la carretera transamazónica en 1972, la deforestación en la selva amazónica aumentó drásticamente. A pesar de los esfuerzos de los conservacionistas y científicos, la destrucción de la selva tropical sigue sin cesar.

El dosel del bosque de tierra firme tiene una altura de 80 a 110 pies

Este tipo de bosque tiene muchas especies de árboles, incluyendo helechos y epífitas. Cientos de variedades de plantas y árboles crecen en los tallos y ramas de estos gigantes. Los trepadores se abren paso por los troncos de los árboles y alcanzan la luz del sol. La balsa y la cecropia también son prolíficas y se encuentran comúnmente en parches temporales iluminados por el sol.

A medida que la capacidad de la Amazonía para absorber dióxido de carbono sigue disminuyendo, la región es cada vez más vulnerable a los incendios forestales. Además del CO2, la selva tropical tiene altos niveles de metano, que es 80 veces más potente que el carbono y permanece más tiempo en la atmósfera. Estas emisiones amplifican el calentamiento. En algunas áreas, las emisiones de óxido nitroso y metano han aumentado al mismo tiempo. Combinados, estos contaminantes son la principal causa de incendios forestales en la Amazonía.

Si bien es probable que el Amazonas sea neutral en carbono, está emitiendo más gases de efecto invernadero de los que puede absorber. Los pulmones de la selva tropical se encargan de producir más metano del que pueden absorber, y las áreas deforestadas corren el riesgo de convertirse en sabana. Esto tendría efectos devastadores en todo el planeta. La aridez de la Amazonía es uno de los principales contribuyentes al cambio climático, y la región es un sumidero de carbono.

Una visita a la selva amazónica le dará la oportunidad de ver más de 5000 especies animales diferentes. Estos incluyen más de 400 especies de aves, 427 tipos de mamíferos, 378 tipos de reptiles y 3000 especies de peces de agua dulce. La selva tropical es el hogar de jaguares, perezosos y anacondas, así como de más de 10 millones de especies de insectos. Todos estos animales y plantas hacen del Amazonas un lugar fascinante para visitar.

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